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马斯克的SpaceX首次载人太空商飞即将启航,有何特别之处?

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发表时间:2021-09-14 17:38作者:上观新闻 佚名

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继亚马逊创始人贝索斯和维珍公司创始人布兰森7月成功“打卡”太空后,美国太空探索技术公司(SpaceX)创始人马斯克美东时间15日也计划将四名乘客送入地球轨道,开启为期三天的太空之旅。和前几次相比,这次太空行有何独特之处?为何此次飞行被称为首次“全平民”太空飞行任务?


有何特别之处?


据路透社报道,此次飞行的时间窗口将于美东时间15日晚8点开启,载人飞船将由SpaceX可重复使用的猎鹰9号火箭,从美国国家航空航天局(NASA)肯尼迪航天中心发射。


此次名为“灵感4号”(Inspiration4)的飞行任务由现年38岁的科技大亨贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman)发起。他是美国商务公司Shift4 Payments的创始人兼首席执行官。艾萨克曼将和其他三名伙伴一起,踏上这次为期三天的太空之旅。


作为SpaceX的首次载人商业太空飞行,此次飞行备受瞩目。前不久,SpaceX的竞争对手贝索斯和布兰森已纷纷“上天”,庆祝公司首次太空之旅。


晚了两个月,SpaceX的这次太空之行将有何特别之处?《华尔街日报》称,“灵感4号”和两个月前的两次飞行相比,更加雄心勃勃,技术难度也更大。


首先,和此前太空飞行不同的是,SpaceX的飞船将真正飞出地球,进入地球轨道。


此前,蓝色起源飞船最高达到距地面106千米处,比维珍银河的86千米要高。两家公司还曾为太空旅行是否需要达到距地面100千米处的“卡门线”打过嘴仗。不过,SpaceX的飞行高度显然将前两家公司远远甩在身后。


据介绍,SpaceX太空飞船的目标高度为575千米,这一高度将超过国际空间站,甚至超过哈勃空间望远镜的轨道高度。


进入地球轨道后,乘客每90分钟将以超过27200公里/小时的速度环绕地球一周,大约是音速的22倍。


太空历史网站collectSPACE.com编辑罗伯特·珀尔曼(Robert Pearlman)表示,这将让“灵感4号”的乘客看到真正鼓舞人心的画面,只有双子座10号、双子座11号的宇航员以及阿波罗登月计划中的24名宇航员能看到与之媲美的画面。


其次,从时长来看,“灵感4号”飞行任务也以3天时间远远超过了前两次载人商业太空飞行任务。前两次飞行时长只有约10分钟左右。


美联社称,SpaceX选择3天时间作为绕地球轨道飞行的最佳时长,这样乘客能有足够的时间欣赏太空中的风景,采集血液样本并进行医学研究。此次飞行将探索太空飞行任务对人体的潜在影响。


首次“全平民”太空飞行


除了技术上难度更大,“灵感4号”还将成为进入地球轨道的首次“全平民”太空飞行任务。


参与飞行任务的4名成员都没有经过专业训练。SpaceX创始人马斯克将不会参与此次飞行。


此次飞行中“带队”的将是艾萨克曼,他也为此次太空飞行买单。艾萨克曼并未透露此次飞行费用,但预计价格不菲。蓝色起源和维珍银河的“机票”价格都在数十万美元左右,但NASA此前向SpaceX支付每个座位约5500万美元的费用,将宇航员送往国际空间站。


除了艾萨克曼外,此次成员名单还包括29岁的“首席医疗官”海莉·阿尔塞诺(Hayley Arceneaux)。她曾患有骨癌,康复后成为一名医生助理,身上装有假肢。


另一名女性成员西恩·普罗科特(Sian Proctor)则是亚利桑那州南山社区学院的地球科学教授,也是一名科学传播者,从小就梦想着去太空。她在Shift4 Payments举办的线上比赛中被选中加入该团队。


最后一名成员克里斯·桑布罗斯基(Chris Sembroski)则是靠运气入选。他是一名空军退伍军人,现在是一名数据工程师。在和朋友一起向圣裘德儿童研究医院捐款获得抽奖机会后,朋友最终获奖,但将机会转赠给了他。


“全民太空”时代将来临?


《华盛顿邮报》称,如果一切按计划进行,“灵感4号”将开启人类太空探索的新时代。这也是商业航天产业增长,政府在航天领域长期垄断地位迅速瓦解的最新迹象。


文章指出,此次飞行任务中火箭和太空飞船都由SpaceX拥有和运营,而不是NASA。项目由亿万富翁资助,而不是政府。即将“上天”的宇航员只在SpaceX的训练设施中训练了几个月,而不是几年。虽然以前也曾有非专业的“平民”乘坐太空飞船进入地球轨道,但他们身边都有专业宇航员引导,但这趟飞行中却没有。


美国乔治华盛顿大学太空政策研究所名誉教授约翰·洛格斯登(John Logsdon)认为:“这次飞行标志着人类太空飞行从公共领域到私人领域的转变。”他表示,这次飞行就像是“有人租了一辆自动驾驶的游艇,然后驶向了太空。”


曾在20世纪80年代负责NASA宇宙飞行参与者计划的艾伦·拉德维格(Alan Ladwig)则认为,这次飞行标志着人们将在不久的将来进入“全民太空”时代。虽然就目前而言,只有亿万富翁能够做到这一点,但这次飞行任务中有三名成员并不富有。


“他们不是亿万富翁。他们可能是我们的邻居、同学或同事。他们能得到这样的机会,真是不可思议。” 拉德维格说。完)